Catalina Bustamante

Catalina Bustamante La Primer maestra de América

Escribo éste artículo un día 8 de Marzo y como homenaje a todas las mujeres que noblemente ejercen la misma profesión que Yo: Maestra.

Pocas fueron las mujeres que destacaron en Latinoamérica siendo colonias españolas, durante los primeros años, esto debido en gran parte a las tradiciones que imperaban en la época, una de ellas, Catalina Bustamante.

Conocemos los nombres de Beatriz de la Cueva, Mencía Calderón, Isabel Barreto o María Escobar sin embargo hoy conoceremos sobre Catalina Bustamante la primer mujer maestra en América.

Nacida alrededor del año 1490 en Llerena, Extremadura, Catalina era una de las pocas mujeres de su época que sabían leer y escribir. Esta extraordinaria mujer debió contar con una inteligencia y capacidad excepcional que le permitieron abrirse paso en una sociedad tan conservadora.

Su primera referencia, en la historia, la encontramos en los libros de pasajeros a Indias de la Casa de Contratación. Catalina parte de Sanlúcar de Barrameda hacia América el 5 de mayo de 1514 junto con su marido, Pedro Tinoco, sus dos hijas, María, Francisca, y las hermanas de su marido. Desembarca en Santo Domingo meses después y es probable que comenzara en Santo Domingo su vocación como maestra, enseñando a las hijas de capitanes y nobles de la isla.

Años mas tarde Catalina enviuda y emigra a México junto a sus dos hijas. Donde al parecer comienza a laborar en uno de los primeros colegios de la época. Cosa poco común ya que las cuestiones educativas estaban destinadas a los varones, aun más, las labores magisteriales.

Catalina viendo las injusticias que sufrían las niñas indígenas en la nueva sociedad novohispana, estaba decidida a cambiar las cosas. Aprovechando su pertenencia a los franciscanos, contacta con el franciscano Fray Toribio de Benavente y consigue que la Orden le ceda un antiguo palacio en Texcoco, donde Catalina establece un colegio para niñas indígenas. Probablemente el primero donde se admitían mujeres indígenas en el continente.

En su colegio, nuestra protagonista enseñaba la religión católica; les enseñaba a leer y escribir y además intentaba que las niñas indígenas dejaran de ser consideradas en su sociedad como mercancía, como era bastante común.

Inculcaba a sus alumnas que empezaran a considerarse con derecho a elegir a su propio esposo y a formar una familia, sin que su padre tuviera poder de decisión. Revolucionario y extraordinario en el siglo XVI. Las muchachas indígenas aprendían la forma de vestir y de hablar; administración doméstica, además de un oficio.

Rodeada de mujeres con dotes pedagógicas y que supieran la lengua náhuatl, no nada mas fue la primera, sino que promovió la labor magisterial en la mujeres de la época.

Catalina llego a escribir varias cartas al rey Carlos, preocupada y ocupada de la educación de la niñas de la Colonia. Tanto así, que Isabel de Portugal esposa del rey Carlos  queda impresionada con la labor educativa que se estaba realizando en México.

Catalina Bustamante fallece debido a la peste que asoló Nueva España a partir del año 1545.

Su legado en favor de la educación de las niñas mexicas y mestizas, y su intento de mejorar sus vidas cambiando su mentalidad para que dejaran de ser mercancía no ha sido olvidado. Sin embargo es algo que debemos dar a conocer y promover. Catalina Bustamante primer Maestra de América.

Catalina Bustamante

Bibliografía 

Gómez-Lucena, E. (2013): “Españolas del Nuevo Mundo”. Cátedra. Madrid.

Maura, J.F. (2005): “Españolas de ultramar en la Historia y en la Literatura. Universidad de Valencia. Valencia.

Ruíz banderas, J. (2013): “Catalina de Bustamante, primera educadora de América”.

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